Restauration du réservoir Beaudet

Pour la pérennité de la principale source d'eau potable de Victoriaville

 

Mise en contexte

Créé lors de la construction du barrage Beaudet en 1976, le réservoir garantit une source d'eau brute pour les besoins de la Ville de Victoriaville.

Depuis sa mise en eau, le réservoir a bénéficié de plusieurs aménagements et constitue aujourd'hui un parc récréotouristique d'importance pour la Ville et pour ses habitants.

Depuis plus de 20 ans, la Ville de Victoriaville mène et finance des études pour régler les problématiques constatées au réservoir Beaudet. La consultation de la population et des experts a mené à la confection du projet de restauration du réservoir Beaudet.

Celui-ci vise à assurer la pérennité de l’approvisionnement en eau brute de qualité de la ville de Victoriaville, tout en favorisant le caractère récréotouristique du réservoir.

Un projet durable d'adaptation aux changements climatiques

Le projet de restauration du réservoir Beaudet permettra à la Ville de se prémunir des conséquences des changements climatiques, particulièrement en ce qui a trait à l’aggravation des sécheresses et des débits de pointe.

Le dragage permettra d’obtenir un volume disponible d’eau dans le réservoir Beaudet afin de pallier aux faibles débits envisagés dans la rivière Bulstrode en période d’étiage.

La réserve d’eau brute et la nouvelle prise d’eau permettront d’assurer l’approvisionnement en eau de qualité à l’usine d’eau potable Hamel, même lors des épisodes plus fréquents de forts débits dans la rivière Bulstrode.

Les infrastructures nouvelles et restaurées du projet permettront donc à la collectivité de Victoriaville et sa région de renforcer sa résilience climatique, ainsi que réduire les risques liés au climat mettant en jeu son alimentation en eau potable, une infrastructure essentielle pour la santé, la sécurité et l’activité économique de la région.

 

Le projet de restauration du réservoir Beaudet est le fruit d’une collaboration de l’ensemble des acteurs impliqués dans la gestion de l’eau de la région, soit:

  • les municipalités du bassin versant;
  • la MRC d’Arthabaska;
  • la MRC de l’Érable;
  • la MRC des Appalaches;
  • l’organisme du bassin versant COPERNIC;
  • les professionnels;
  • les universitaires;
  • le ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques;
  • le ministère fédéral des Pêches et Océans Canada;
  • l’Union des producteurs agricoles;
  • les groupes conseils en agronomie;
  • l’agence forestière;
  • les citoyens;
  • etc.

Plusieurs séances de travail et de consultation ont été organisées pour s’assurer de mobiliser Victoriaville et sa région dans le projet, notamment des rencontres avec les agriculteurs, des assemblées de cuisine, des rencontres de consultation des citoyens et des élus, des rencontres avec les instances gouvernementales approbatrices, des séances de travail avec des experts, une table de concertation du bassin versant, etc.

 

Les problématiques

Accumulation de sédiments

Depuis la mise en eau du réservoir Beaudet en 1977 pour assurer l’approvisionnement en eau potable de la Ville de Victoriaville, le réservoir se remplit progressivement de sédiments à raison d’environ 16,000 m3 par année, soit un taux de remplissage de près de 1 % par année.

La capacité d’emmagasinement est passée de 1,539,787 m3 en 1979 à 911,836 m3 en 2018, soit une diminution de -41%, diminuant d’autant le volume disponible d’eau brute pour faire face aux sécheresses en période estivale.

La perte de profondeur moyenne du réservoir (de 1,76 m en 1994 à 1,2 m en 2018) entraîne une augmentation des températures de l’eau, accentuant le risque de la prolifération de cyanobactéries. Couplés à la présence d’activités agricoles dans le bassin versant en amont qui contribuent aux apports importants de phosphates et de nitrates dans le réservoir, la perte de profondeur y favorise une prolifération excessive de plantes aquatiques et son eutrophisation.

Si rien n’est fait, le réservoir se transformera progressivement en énorme marais. Il ne sera plus en mesure d’assurer son rôle premier de réserve d’eau pour alimenter en eau potable la population de Victoriaville.

 

Ensablement de la prise d'eau potable

À court terme, le principal risque concerne l’ensablement de la prise d’eau de la ville. Les sédiments fins s’accumulent dans la grande majorité du réservoir (figure 1) tandis que les sédiments grossiers s’accumulent à l’entrée (figure 2).

En résumé, l’augmentation importante des matières en suspension dans l’eau brute pourrait colmater l’entrée ou occasionner des bris importants dans les décanteurs de l’usine d’eau potable Hamel, mettant en péril l’approvisionnement en eau de la ville pendant des mois.

Ces constats ont poussé un consultant à prévoir, en 2014, que la viabilité de la prise d’eau existante serait de l’ordre de 7 à 10 ans si aucune intervention n’était effectuée. IL EST DONC URGENT D’AGIR.

 

Contamination potentielle par le parc industriel

Le réservoir Beaudet et la prise d’eau de l’usine d’eau potable Hamel se trouvent en aval des parcs industriels de Victoriaville. D’une superficie de plus de 4,000,000 m2, ces zones impliquent l’utilisation de produits toxiques pouvant potentiellement contaminer la principale source d’eau de Victoriaville en cas de sinistre.

En effet, le déversement accidentel de produits toxiques dans le réseau de drainage des parcs industriels menacerait l’alimentation en eau potable de la ville. Deux épisodes sont d’ailleurs survenus en 2016 et 2017 lorsque des incendies ont endommagé des installations industrielles.

 

Dégradation de la qualité de l'eau

La qualité de l’eau du réservoir se dégrade rapidement à la suite d’épisodes récurrents de forts débits dans la rivière Bulstrode, la source d’eau du réservoir.

Ces forts débits sont responsables de l’érosion de la rivière et du transport des sédiments vers le réservoir. Les rapides changements de la qualité de l’eau représentent un défi important pour l’équipe d’opérateurs de l’usine d’eau potable Hamel, ainsi que des coûts importants en produits chimiques pour le traitement de l’eau.

 

Les solutions

Le projet de restauration du réservoir Beaudet prévoit une série de solutions aux problématiques identifiées.

 

Retrait des sédiments et prévention de l'ensablement

  • Dragage de restauration (2022-2027) et d’entretien à long terme (après 2027) des sédiments et plantes aquatiques du réservoir Beaudet pour protéger la prise d’eau et permettre d’obtenir un volume d’eau brute suffisant pour faire face aux sécheresses. Les dragages d’entretien visent à retirer du réservoir les 16,000 m3 de sédiments qui y sont déposés annuellement, donnant au projet un caractère durable;
  • Mise en place d'une usine de déshydration des sédiments dans le parc industriel et d'une zone de remplissage pour la disposition des sédiments dragués (zone A);
  • Aménagement de la zone A (zone de remblayage de sédiments).

 

Prévention de la contamination et de la dégration de la qualité de l'eau

  • Mise en place d’une réserve d’eau brute de 130,000 m3, indépendante du réservoir Beaudet, permettant de protéger la qualité de l’eau brute à traiter par l’usine d’eau potable lors d’épisodes de dégradation de la qualité de l’eau dans le réservoir Beaudet, soit pour des causes naturelles comme le charriage de sédiments par la rivière Bulstrode lors de crues, soit pour des causes accidentelles comme un déversement imprévu dans le parc industriel.
  • Mise en place de différents éléments techniques permettant d’assurer la circulation de l’eau dans la réserve d’eau brute et son alimentation par le réservoir Beaudet. Ces éléments techniques permettront de fermer l’alimentation de la réserve d’eau brute lors de la dégradation de la qualité de l’eau dans le réservoir et la rivière. Durant ce temps, l’usine d’eau potable s’alimentera exclusivement dans sa réserve d’eau brute isolée. Lorsque la qualité de l’eau se sera améliorée dans le réservoir, l’alimentation de la réserve d’eau brute pourra recommencer.

 

Travaux en amont du réservoir

La vision durable du projet ne s’est pas limitée à sa portion dans le réservoir Beaudet. Depuis 2010, les études ont aussi porté sur les solutions possibles pour diminuer les apports sédimentaires de la rivière Bulstrode vers le réservoir.

Un plan d’action dans le bassin versant en amont du réservoir Beaudet a été élaboré pour permettre de diminuer les quantités de sédiments qui s’y déposent, diminuant autant les volumes des dragages d’entretien récurrents.

L’implémentation du plan d’action est déjà débutée. Celui-ci est séparé par
secteur.

 

Secteur forestier (amont du bassin)

  • réfection de ponceaux;
  • restauration de bandes riveraines;
  • maximisation de la rétention d’eau;
  • etc.

Secteur agricole (aval du bassin)

  • engrais vert;
  • culture de couverture;
  • plantes intercalaires;
  • aménagement hydroagricole;
  • aménagement de bandes riveraines;
  • etc.

Secteur rivière

  • protection des rives;
  • aménagement de bandes riveraines;
  • réouverture de bras morts;
  • etc.

Secteur municipal (portion de la ville de Victoriaville dans le bassin versant)

  • installation de génératrices aux postes de pompage Valère et Arthabaska;
  • détournement du rejet du site des neiges usées vers la rivière Nicolet.

 

Aperçu du nouvel aménagement

Avant révision (nov. 2016)

Aperçu du nouvel aménagement du réservoir Beaudet de Victoriaville, AVANT RÉVISION

Aperçu des travaux prévus, AVANT RÉVISION (2016):

  • Excavation de 30,000 m3 de sédiments;
  • Création d'une réserve d'eau brute de 88,000 m3;
  • Construction de digues de retenue et remplissage des zones A et B;
  • Dragage de 76,000 m3 de sédiments;
  • Installation d'une nouvelle prise d'eau et d'une prise d'eau alternative.

 

Ce projet de restauration vise...

  • La construction d'une réserve d’eau brute distincte, mais à l’intérieur du réservoir Beaudet;
  • L'amélioration de la gestion de l’approvisionnement en eau brute;
  • Le contrôle de la prolifération des plantes aquatiques;
  • La restauration de certaines zones du réservoir pour améliorer la pratique des activités nautiques.

 

Après révision (sept. 2019)

Aperçu du nouvel aménagement du réservoir Beaudet de Victoriaville, APRÈS RÉVISION (carte 1)
Révision de l'aménagement initial proposé en 2016:
  • Agrandissement de la zone de dragage;
  • Agrandissement de la zone A;
  • Construction d'une usine de déshydratation des sédiments;
  • Élimination de la zone B;
  • Élimination de la prise d'eau alternative;
  • Réserve d'eau brute avec niveau d'eau plus élevé que le réservoir;
  • Ajout d'une zone C en zone industrielle.

Aperçu du nouvel aménagement du réservoir Beaudet de Victoriaville, APRÈS RÉVISION (carte 2)
Carte #2 de l'aménagement révisé.

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